n_“白色石油”的祸因:电动汽车的肮脏秘密(中)

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从安科到迈瑞,“医疗器械之都”深圳的流变

从一张白纸到“医疗器械之都”,深圳的发展有哪些鲜为人知的故事?

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编者按:在汽车电动化发展的趋势下,锂是动力电池的核心生产元素,被誉为“白色石油”。这篇翻译自《卫报》的长篇文章,原标题是The curse of 'white oil': electric vehicles' dirty secret,作者Oliver Balch在文中介绍了电动汽车发展背后的肮脏秘密,让你了解在追捧“白色石油”的过程中,人们是如何在以降低碳排放之名,行破坏自然环境之实。这是本系列文章的中篇,文中主要介绍的是针对锂矿开采的两种对立观点。

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智利阿塔卡马盐田平地SQM矿业公司的锂盐水池及处理区鸟瞰图。图片来源:Iván Alvarado/Reuters

另一方面,支持者葡萄牙发展锂矿开采的人认为,对当地的破坏是解决气候危机过程中必然要面对的一个小代价。他们指出,风力发电站、太阳能园区以及水力发电站等创新项目,从长期来看有助于降低二氧化碳排放量,并且还会对当地居民产生一定的积极影响。

在萨凡纳资源公司发布的投资者须知说明中,其提到计划开采的这一矿产,在长达11年的开采期内预计可以实现15.5亿美元收入,这些资源可以用于制造足够多的电池组,并且能避免1亿吨二氧化碳的排放。

萨凡纳资源公司的首席执行官大卫·阿彻(David Archer)的态度还更为乐观。他在伦敦总部办公室说道,萨凡纳资源公司的这一笔数百万美元的投资,可以提高“全球公域的整体质量”(译者注:全球公域指处于国家主权管辖范围以外的区域及其资源)。

他给出了几个非常简单直白的等式:锂矿等于电池,电池等于电动汽车,电动汽车等于交通碳排放,交通碳排放又等于减少面对当今气候紧急状态的脆弱性。

阿彻还补充说,这个项目还将为当地带来新的就业机会(在特拉蒙提斯地区提供多达800个就业机会)、增加当地税收,并且为葡萄牙的经济带来4.37亿欧元的增长。阿彻称,从投资角度来看,这是一个“得投资的项目”。

对此,葡萄牙政府表示赞同。在一个针对外国投资者的宣传视频中,葡萄牙环境部部长还将葡萄牙称作“世界能源转型的领导者之一”。该短片还强调了本届政府对生态创新新政策的“坚定承诺”。

反对者则认为,只有是有利可图的领域,当地的环境影响几乎总是被忽略。公益性国际联盟组织行动援助(ActionAid)全球气候负责人哈吉特·辛格(Harjeet Singh)表示,几十年来,同样的困境已经使国际气候谈判受挫。

北营国家希望达成更严格的排放目标,而南营国家目前则关注的是经济发展,并合理地认为,应对并解决气候危机的重任,应该落在对造成气候危机负有主要责任的后工业社会身上。

“绿色科技对于向可再生能源过渡至关重要。”辛格说,“但这并不代表不会产生不利影响。我们需要确保的是,不能总是让最贫穷和最边缘化的国家和地区遭受这些不利影响。”

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智利阿塔卡马盐田平地SQM矿业公司的锂盐水池及处理区鸟瞰图。图片来源:Iván Alvarado/Reuters

在南美洲国家智利,关于矿藏开采影响的抗争已经存在并持续了多年。现年36岁的拉蒙·巴尔卡扎(Ramón Balcázar),是一名社会活动人士。他出生于智利中部奧希金斯(O’Higgins),并且在这里长大。

巴尔卡扎出生和成长的地方,是著名的产铜地区。他很早就意识到了大规模采矿的潜在危害。长期以来,有关土地使用、水权以及化学污染的纠纷,是上个世纪90年代他还处于青少年时期的“主旋律”。

六七年前,巴尔卡扎搬到了智利北部绿洲小镇圣佩德罗德阿塔卡马(San Pedro de Atacama)。这个小镇位于著名的安第斯盐田附近。从远处来看,这个小镇全景就像是一大块粗糙、灰白相间并且日照充足的地毯。在这片广阔无垠、万里无云的沙漠晴空下,巴尔卡扎终于感受到了自由的呼吸。

但他不知道的是,他却走进了另一个“战区”。这个小镇位于一个矿区的最西端,这个矿区的北方,穿过阿塔卡马沙漠(Atacama desert)就是玻利维亚,而西边就是阿根廷。这一地区气候极其干燥,其干燥程度是美国加州著名景点“死亡谷”(Death Valley)的50倍。该地区干涸的表面之下,隐藏着一个富含矿物质的地下世界。

历史上,有许多矿业公司就曾在这个地区开采过矿藏。其中,最多的就是丰富的铜矿,其次还包括少量的碘矿和硝酸盐矿。据有关估计,这里还蕴藏着多达全球一半储量的锂矿资源。

在5到10年前,当锂离子电池的话题开始在这个地区每个采矿小镇流传开来时,一夜之间增加了许多开采许可申请和投资,并且有关开采设施也进行了扩张。这个地区后来被称为“锂三角”。

矿业公司坚称,其采矿业务是可持续的。在墨西哥首都墨西哥城(Mexico City)攻读研究生学位的巴尔卡扎说,矿业公司的这一说法根本站不住脚。没有人知道,如此大规模的锂矿开采,会不会对阿塔卡马地区脆弱的自然生态环境造成什么影响。

与葡萄牙不同的是,这里的锂矿是在盐水中发现的,所以采矿作业不会使用炸药和推土机,也不会留下难看的坑。相反,这里有一连串大型、整齐分离的蒸发池,里面装满了数百万公升的盐水。这些盐水都是从地表下抽出来的,置于盐水池中在烈日下蒸发。

像巴尔卡扎这样的居民,其主要顾虑是该地区大而空的地下含水层,即抽出盐水的含水层。他们认为,这可能会引起一场灾难。在富含盐水沉积物的含水层上面,是一层干地下水资源。因此,抽出盐水层可能会直接污染宝贵的地下水资源。

巴尔卡扎一直在与安第斯盐田多民族观察站(Plurinational Observatory of Andean Salt Flats)合作,这是一个由科学家和相关公民组成的组织,旨在为当地绘制生态环境变化图。他们的证据,包括牧场面积萎缩、农作物歉收,以及动植物群的消失等等,都指向了荒漠化进程,并认为这是锂矿资源开采加剧所导致的直接后果。

巴尔卡扎称,扰乱一个“巨大、复杂的水文系统”所产生的影响,无法在一两天就看出来,“但毫无疑问的是,其中绝对与锂矿资源的开采有关。”

前不久,锂矿公司SQM的业务拓展计划被智利某法院以环保因素为由叫停。但除此之外,其他几乎所有旨在获得当局支持的努力都失败了。在智利,巴尔卡扎说,为了发展的名义,某些领土和自然环境总是“值得牺牲的”。

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译者:俊一

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